ประธานฟีฟ่าชี้ควรเพิ่มทีมฟุตบอลในการแข่งขันฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายเป็น 48 ทีม


จานนี อินฟานติโน ประธานสหพันธ์ฟุตบอลนานาชาติ หรือฟีฟ่า กล่าววันนี้ว่า หากเป็นไปได้ ฟีฟ่าควรจะเพิ่มจำนวนทีมฟุตบอลที่เข้าแข่งขันในฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายที่ประเทศกาตาร์ ในปี 2022 จาก 32 ทีมเป็น 48 ทีม

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว อันฟาติโน กล่าวว่า บรรดาสมาคมฟุตบอลของประเทศต่าง ๆ ส่วนใหญ่ สนับสนุนอยากให้มีการเพิ่มจำนวนทีมที่ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายและการตัดสินใจเรื่องนี้คาดว่าจะมีขึ้นก่อนการจับสลากประกบคู่การแข่งขันในรอบรอบคัดเลือกในเดือนมีนาคม ประธานฟีฟ่ายังกล่าวในวันนี้ในระหว่างการประชุมด้านกีฬาด้วยว่า ฟีฟ่ากำลังพิจารณาว่า มีความเป็นไปได้หรือไม่ที่ประเทศเพื่อนบ้านรอบ ๆ กาตาร์ จะเป็นสนามสำหรับการแข่งขันในบางนัด เนื่องจากเป็นเรื่องยากที่กาตาร์ จะจัดการแข่งขันเพียงลำพังหากมีการเพิ่มทีมในฟุตบอลโลกครั้งนี้ อย่างไรก็ตาม ซาอุดีอาระเบีย สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ บาห์เรน และอิยิปต์ ต่างก็คว่ำบาตรทางการทูตและการค้ากับกาตาร์ ตั้งแต่เมื่อเดือนมิถุนายน 2017 ซึ่งจะทำให้การแบ่งการแข่งขันบางนัดไปยังประเทศอื่น ๆ มีความยุ่งยากซับซ้อน ประเทศเหล่านี้กล่าวหากาตาร์ว่าสนับสนุนการก่อการร้าย ซึ่งเป็นข้อกล่าวหาที่กาตาร์ปฎิเสธมาโดยตลอด ฟีฟ่า ลงมติเมื่อปี 2017 ที่จะเพิ่มทีมฟุตบอลจาก 32 เป็น 48 ทีมตั้งแต่ปี 2026 เป็นต้นไป แต่ประธานฟีฟ่าพยายามโน้มน้าวและผลักดันให้มีการเพิ่มทีมเป็น 48 ทีมให้เร็วขึ้นคือในปี 2022 .